Maca peruana: benefícios comprovados cientificamente (e potenciais efeitos colaterais)

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benefícios da Maca peruana

A maca peruana se tornou muito popular nos últimos anos.

Ela é uma planta nativa do Peru e, geralmente, encontrada em forma de pó ou como suplemento em cápsulas.

Segundo os estudos, a maca peruana possui propriedades afrodisíacas e, tradicionalmente, é usada para aumentar a fertilidade e a libido tanto do homem, quanto da mulher.

Além disso, é usada com o intuito de potencializar a energia e a resistência do organismo.

Indice de Conteúdo

O que é maca peruana?

A maca peruana é conhecida cientificamente como Lepidium meyenii e, popularmente, também chamado de ginseng peruano.

Sua característica é de crescer em lugares adversos para outros vegetais, como altitudes muito altas, acima de 4.000 metros.

A maca é um vegetal relacionado a brócolis, couve-flor e couve e no Peru, possui uma longa história no uso culinário e medicinal. (1)

A principal parte comestível da planta é a raiz que possui cores variadas e vão desde o branco, vermelho até o preto.

Sua raiz geralmente é consumida depois de seca na forma de pó como uma farinha, porém, possui também suas versões em cápsulas e em extrato líquido, já comercializadas.

O sabor da raiz, de acordo com a maioria das opiniões, não é dos mais agradáveis, então, como solução, as pessoas acabam fazendo uso juntamente com doces, smoothies e aveia.

⚠️ Atenção: as pesquisas sobre a maca ainda estão em sua fase inicial, muitos estudos são, maioria, testados em animais e  patrocinados por empresas que produzem ou vendem a maca.

A maca peruana é nutritiva?

Sim, o pó da maca peruana é muito nutritivo e ótima fonte de vitaminas e minerais importantes. (2)

Cerca de 28 gramas de pó de raiz de maca contêm:

  • Calorias: 91
  • Carboidratos: 20 gramas
  • Proteína: 4 gramas
  • Fibra: 2 gramas
  • Gordura: 1 grama
  • Vitamina C: 133% do recomendado por dia
  • Cobre: 85% do recomendado por dia
  • Ferro: 23% do recomendado por dia
  • Potássio: 16% do recomendado por dia
  • Vitamina B6:15 % do recomendado por dia
  • Manganês: 10% do recomendado por dia

A maca peruana é uma boa fonte de carboidratos, contudo, é pobre em gorduras e contém uma quantidade razoável de fibras.

Ao mesmo tempo, é rica em algumas vitaminas e minerais essenciais, como vitamina C, cobre e ferro.

Além disso, contém vários compostos vegetais, dentre eles glucosinolatos e polifenóis. (1,3,4)

⚠️ Atenção: O pó da maca peruana contém muitos compostos de bioativos, destacando a vitamina C. Por isso, é considerado um fitoterápico poderoso.

Maca peruana aumenta a libido em homens e mulheres?

A perda da libido é um problema bastante comum nos adultos, tanto nos homens, como nas mulheres.

Dito isso, fica fácil compreender a grande procura em produtos que melhorem esse quadro e o interesse em ervas e plantas que naturalmente aumentam a libido é grande.

A maca tem sido fortemente comercializada pelo seu comprovado poder de melhorar o desejo sexual. (5)

Uma pesquisa que incluiu estudos clínicos randomizados, usando um total de 131 participantes, encontrou evidências de que a maca melhora a libido após pelo menos seis semanas de ingestão. (6)

⚠️ Atenção: Maca aumenta o desejo sexual em homens e mulheres, após 6 semanas de uso diário.

A maca peruana pode aumentar a fertilidade nos homens?

Fertilidade masculina está relacionada diretamente com a quantidade e a qualidade dos espermatozoides produzidos e, ao que parece, existem evidências que a maca peruana aumenta a fertilidade nos homens, sim.

Uma pesquisa recente mostrou os resultados de cinco pequenos estudos e comprovou que a maca melhora a qualidade do fluído seminal em homens inférteis e até mesmo saudáveis. (7)

Um dos estudos revisados que incluiu nove homens saudáveis, relatou que após quatro meses, foi notado um aumento no volume, contagem e mobilidade dos espermatozoides.

⚠️ Atenção: A maca peruana pode aumentar e melhorar a produção espermática, aumentando a fertilidade nos homens.

A maca peruana pode ajudar a aliviar os sintomas da menopausa

A menopausa é definida como o tempo na vida de uma mulher em que seus períodos menstruais param permanentemente.

As mulheres sabem: o declínio natural do estrogênio que ocorre durante esse período pode causar uma série de sintomas desagradáveis.

Dentre esses sintomas estão ondas de calor, secura vaginal, alterações de humor, problemas de sono e irritabilidade.

Contudo, uma pesquisa com mulheres na menopausa, descobriu que a maca peruana ajudou a aliviar os sintomas da menopausa, incluindo as ondas de calor e a interrupção do sono. (8)

Além disso, estudos em animais sugerem que a maca pode ajudar a proteger a saúde dos ossos, tendo em vista que as mulheres têm um maior risco de osteoporose após a menopausa.

⚠️ Atenção: A maca pode melhorar os sintomas da menopausa, incluindo as indesejáveis ondas de calor e a interrupção do sono à noite.

A maca peruana pode ajudar nos sintomas da depressão?

Vários estudos mostraram que a maca pode, sim, melhorar o humor.

Sabemos que a depressão é uma doença que vem atingindo cada vez mais pessoas, alterando seu comportamento e seu humor e desencadeando sintomas de bipolaridade.

A maca está sendo associada à redução da ansiedade e dos sintomas de depressão, principalmente em mulheres na menopausa.

A maca possui compostos vegetais chamados flavonoides, que foram sugeridos como sendo responsáveis por esses benefícios psicológicos. (9)

⚠️ Atenção: Maca peruana atua e melhora suas condições psicológicas, reduzindo o quadro de depressão e ansiedade, especialmente em mulheres na menopausa.

A maca peruana melhora o vigor físico e a energia?

Se você conversar com fisiculturistas e atletas verá que o pó da raiz de maca é um complemento popular e funciona como auxiliar de desempenho.

Nas academias, a maca peruana é usada para ajudar a ganhar músculos, aumentar a força, a energia e melhorar o desempenho do exercício e a resistência.

Além disso, alguns estudos em animais mostram que ele melhora o desempenho de resistência.

Uma pesquisa realizada em oito ciclistas do sexo masculino, descobriu que eles melhoraram o tempo necessário para concluir um passeio de bicicleta de quase 40km após 14 dias de suplementação com extrato de maca peruana. (10)

Apesar desses resultados, ainda não se pode afirmar que a maca aumenta os músculos e dá mais força.

É verdade que a maca pode proteger a pele de raios UV?

Existem evidências de que a aplicação do extrato de maca na pele pode ajudar a protege-la da radiação.

Um estudo mostrou que o extrato de maca aplicado na pele ratos durante um período de três semanas, evitou danos à pele devido à exposição aos raios UV.

O efeito protetor foi atribuído aos antioxidantes e glucosinolatos de polifenóis encontrados na maca. (11)

⚠️ Atenção: Quando aplicado na pele, o extrato de maca peruana pode ajudar a proteger dos raios UV do sol. Vale salientar que o extrato da maca não deve substituir um filtro solar convencional.

A maca peruana pode melhorar a aprendizagem e a memória

Sim, a maca pode melhorar a função cerebral.

De fato, tem sido tradicionalmente usado por indígenas no Peru para melhorar o desempenho das crianças na escola.

Em estudo com animais, a maca melhorou o desempenho cerebral, aprendizado e a memória.

Para este fim, a maca negra parece ser mais eficaz do que as outras variedades. (12)

⚠️ Atenção: Para ajudar a melhorar o aprendizado e a memória, a variedade negra se mostra mais eficaz.

Maca peruana pode reduzir o tamanho da próstata

A próstata é uma glândula encontrada apenas nos homens, está localizada estrategicamente logo abaixo da bexiga.

A uretra, o canal que leva a urina para fora do corpo, passa por seu interior.

Uma próstata maior pode causar vários problemas com a passagem da urina.

Curiosamente, alguns estudos em roedores sugerem que a maca vermelha reduz o tamanho da próstata.

Foi proposto que o efeito da maca vermelha na próstata está ligado à sua alta quantidade de glucosinolatos. Essas substâncias também estão associadas a um risco reduzido de câncer de próstata. (13)

Como tomar maca peruana?

A maca é fácil de introduzir à sua dieta.

Pode ser tomado como um complemento ou adicionado a smoothies, aveia, assados, sopas, geleia de frutas e muito mais.

A dose ideal para uso medicinal não foi estabelecida. No entanto, a dosagem do pó da maca peruana usada nos estudos geralmente varia de 1,5 a 5 gramas por dia.

Existem várias maneiras de você conseguir a maca, supermercados, em lojas de produtos naturais e em vários varejistas online.

Enquanto a maca amarela é o tipo mais facilmente encontrada, tipos mais escuros, como o vermelho e o preto, podem possuir propriedades biológicas mais encorpadas e, portanto, são mais eficazes (14)

A maca peruana causa efeitos colaterais?

A maca geralmente é considerada segura para o consumo, porém, é necessário algum cuidado em certas formas de consumi-la, por exemplo: (15,16)

Os nativos do Peru acreditam que o consumo de raiz de maca fresca pode ter efeitos adversos à saúde e recomendam que seja cozida antes do uso.

Além disso, se você tiver problemas de tireoide, precisa ter cuidado com a maca, pois ela contém goitrogênicos, que podem interferir no funcionamento da tireoide.

Adolescentes e jovens com menos de 21 anos devem evitar o uso da maca.

Por fim, gestantes ou mulheres que estejam amamentando devem consultar seus médicos antes de tomar a maca.

⚠️ Atenção: De modo geral, a maca é considerada segura para a maioria das pessoas, entretanto, se você possuiu problema de tireoide, precisa ter cuidado ao administrar a substância.

Considerações finais sobre a maca peruana

A suplementação com maca pode fornecer vários benefícios à saúde, como aumento da libido e melhora no humor.

No entanto, os estudos foram realizados, na maioria, em animais e não testados em humanos.


Embora a maca se mostre muito promissora, ela precisa ser estudada mais amplamente.

 

  1. Ethnobiology and Ethnopharmacology of Lepidium meyenii (Maca). Evid Based Complement Alternat Med.
  2. Nutrition facts label for Maca Powder. Nutrition Data.
  3. Glucosinolate contents in Maca (Lepidium peruvianum Chacon) Seeds, Sprouts, Mature plants and Several Derived Commercial Products. Economic Botanic.
  4. Analysis of Macamides in Samples of Maca (Lepidium Meyenii) by HPLC-UV-MS/MS. Phytochem Anal
  5. Effect of Lepidium Meyenii (MACA) on Desire and Its Absent Relationship With Serum Testosterone Levels in Adult Healthy Men. Andrologia.
  6. Maca (L. Meyenii) for Improving Se-ual Function: A Systematic Review. BMC Complement Altern Med.
  7. The Use of Maca (Lepidium Meyenii) to Improve Se-en Quality: A Systematic Review. Maturitas.
  8. Maca (Lepidium Meyenii) for Treatment of Menopausal Symptoms: A Systematic Review.
  9. Maca Reduces Blood Pressure and Depression, in a Pilot Study in Postmenopausal Women. Climateric.
  10. A Pilot Investigation Into the Effect of Maca Supplementation on Physical Activity and Sexual Desire in Sportsmen. J Ethnopharmacol
  11. Effect of Three Different Cultivars of Lepidium Meyenii (Maca) on Learning and Depression in Ovariectomized Mice. BMC Complement Altern Med.
  12. Dietary Glucosinolate Intake and Risk of Prostate Cancer in the EPIC-Heidelberg Cohort Study. Int Journal Of Cancer
  13. 9 Benefits of Maca Root (and Potential Side Effects). Healthline
  14. Effect of Short-Term and Long-Term Treatments With Three Ecotypes of Lepidium Meyenii (MACA) on Spermatogenesis in Rats. Journal Ethnopharmacol
  15. Effect of Chronic Treatment With Three Varieties of Lepidium Meyenii (Maca) on Reproductive Parameters and DNA Quantification in Adult Male Rats. Andrologia.
  • Revisão profisisonal: Roberta Gondim, farmacêutica generalista, mestrado em Ciências da Saúde

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