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Mulheres contaminadas por vírus causador de câncer em vacas podem desenvolver câncer de mama

Provavelmente não é novidade para você que os vírus podem causar câncer. Atualmente, os vírus têm sido estudados em seis diferentes tipos de cânceres humanos. O exemplo mais conhecido é a relação entre a infecção pelo papilomavírus humano (HPV) e o câncer de colo de útero. Ainda assim, houve surpresa quando um estudo recente demonstrou uma ligação entre um vírus de vaca e o câncer de mama.

O vírus estudado nessa pesquisa é chamado vírus da leucemia bovina (BLV), que é o vírus mais comum causador do câncer de gado. Rebanhos infectados podem ser encontrados em todo o mundo, e nos EUA  ele tem sido detectado em 100% das grandes criações para laticínios e quase 40% dos rebanhos de corte. Mas apesar do seu potencial de causar a doença, ele só leva ao câncer em cerca de 5% das pessoas infectadas.

O vírus tem como alvo predominantemente células sanguíneas, mas também pode infectar células mamárias, e consequentemente, podem ser detectadas no leite de vaca. Embora a pasteurização torne o vírus inofensivo, os cientistas estão preocupados que a exposição a produtos alimentares poderia levar à infecção humana. Uma investigação usou anticorpos contra o vírus da leucemia bovina em humanos, e conseguiu encontrar DNA viral no tecido mamário humano, o que levou os mesmos pesquisadores a investigar a possível relação com câncer de mama.

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Agora que a ligação foi identificada, os cientistas precisam descobrir um pouco mais e olhar para as rotas de transmissão e possíveis evidências de um papel causal, porque, no momento ainda não se pode dizer que este vírus tem a capacidade de causar câncer de mama: este trabalho está sendo iniciado agora, e precisa de uma análise mais aprofundada.  Mas se essa capacidade for comprovada, isso pode ser uma coisa boa, já que pode vir a ser possível desenvolver estratégias de prevenção, como vacinas que poderiam reduzir a incidência de câncer de mama.

Fonte: iflscience  Imagens: berguedaonline/clickmee
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