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Focas te parecem fofinhas? Saiba que elas são um dos maiores e mais perigosos predadores dos mares

Focas te parecem fofinhas? Saiba que elas são um dos maiores e mais perigosos predadores dos mares
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Durante alguns anos os cientistas investigaram um massacre que vem ocorrendo no Mar do Norte. As vítimas são botos, que são encontrados mutilados e mortos ao longo da costa holandesa. Os principais suspeitos eram pescadores, barcos ou possivelmente algum novo predador em potencial. Depois de anos de estudos, os cientistas conseguiram reunir provas de que as responsáveis pelo massacre são as focas cinzentas.

Apesar de parecerem fofinhas à primeira vista, as focas cinzentas são predadoras poderosas, podendo alcançar até 2,5 metros e pesar 250 quilos. Elas também são o maior predador existente no Mar do Norte. Apesar disso demorou cerca de dez anos para os pesquisadores descobrirem que elas eram as responsáveis.


As ideias começaram a aparecer quando um cientista observou que alguns ferimentos encontrados nos botos tinham o mesmo formato dos dentes das focas. A partir daí os pesquisadores decidiram verificar a autopsia de 1081 botos que aparecerem mortos. Eles então encontraram vários indícios de que as focas estavam se alimentando dos botos, entre eles o fato de os botos serem encontrados sem grandes pedaços de gordura, que são a base de alimentação das focas. Também foram verificados arranhões com 5 garras, muito parecidas com as garras das focas.

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Durante alguns anos os cientistas investigaram um massacre que vem ocorrendo no Mar do Norte. As vítimas são botos, que são encontrados mutilados e mortos ao longo da costa holandesa. Esta imagem retrata uma foca-leopardo. Foto: Reprodução/YouTube [National Geographic]

Mas isso ainda não servia como prova definitiva. Foi então que eles decidiram procurar vestígios de DNA de focas nos ferimentos dos botos. E encontraram. Três amostras mostraram que existia DNA de focas nas mordidas encontradas nos botos. No total os pesquisadores estimaram que as focas foram responsáveis por 17% da morte dos botos, o que as torna seu principal predador e causa de morte.

Foi aí que uma outra dúvida apareceu. Por que as focas estão atacando botos se a sua dieta é composta de peixes? Possivelmente porque elas não querem se arriscar a ficar enroscada nas redes de pesca, juntamente com o seu alimento. Além disso os cientistas também alertaram os banhistas da área devem tomar cuidado com as focas, pois podem estar sob riscos de ataque.

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Apesar de parecerem fofinhas à primeira vista, as focas são predadoras poderosas, podendo alcançar até 2,5 metros e pesar 250 quilos. Esta imagem retrata o ataque de uma foca-leopardo. Foto: Reprodução/YouTube [National Geographic]

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Exames de DNA provaram que as focas fizeram vários massacres em comunidades de botos. Nesta foto, uma foca ataca um pinguim. Foto: Reprodução/YouTube [National Geographic]

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Os cientistas também alertaram os banhistas da área devem tomar cuidado com as focas, pois podem estar sob riscos de ataque. Foto: Reprodução/YouTube [National Geographic]

Fonte: iflscience

 

 


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