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Cientistas alertam que ratos gigantes, imunes a venenos estão se espalhando pelo mundo

Uma invasão de “super ratos” pode estar por vir. Pesquisadores descobriram que 17 cidades do Reino Unido estão sendo invadidas por ratos que, segundo os geneticistas, desenvolveram uma mutação que lhes permite sobreviver aos efeitos do venenos convencionais, além de permitir que o tamanho seja aumentado pelo menos 10 vezes. Em abril de 2014, um rato com 60 centímetros de comprimento foi capturado também em Cornwall, na Inglaterra e outros ratos monstros foram reportados em Kent e Liverpool.

Os seres humanos têm utilizado os mesmos venenos com propriedades anticoagulantes há mais de 60 anos e enquanto os venenos não mudaram os ratos foram desenvolvendo gerações cada vez mais resistentes. Hoje, os cientistas estão seguros em dizer que, cerca de 50% dos ratos do Reino Unido (onde os estudos foram realizados) são resistentes aos venenos convencionais.

Desde 1950, os ratos experimentaram duas gerações de venenos anticoagulantes: A primeira à base de cumatetralil e varfarina e a segunda à base de difenacoum, brodifacoum, flocumafena e bromadiolone. Os controladores de pragas já trabalham na terceira geração de venenos com uma fórmula mais forte e capaz de lidar com a proliferação dos ratos mutantes, que, segundo os especialistas, poderá subir 80 a 160 milhões até o final de 2014 se nada for feito.

Para os cientistas, um cenário assustador pode ser tornar realidade com ratos super adaptados ocupando o nicho deixado por mamíferos em extinção. Os animais de forma geral, se adaptam ao longo do tempo em qualquer ambiente que lhes permita sobreviver e produzir descendentes. Exemplificando, o geólogo Dr. Jan Zalasiewicz lembra que no Cretáceo, os mamíferos eram muito pequenos, do tamanho dos pequenos ratos de hoje e os dinossauros ocupavam os nichos ecológicos dos animais grandes. Somente com a extinção dos dinossauros é que os mamíferos evoluíram para formas maiores e diferentes. Ele afirma que com o tempo, as gerações futuras dos ratos podem aumentar o tamanho, chegando ao tamanho de uma capivara adulta (o maior roedor do mundo) que pode chegar a 80 kg e ocupar um nicho acima do que ocupa hoje. Se as extinções dos grandes mamíferos se tornar uma realidade, os ratos poderiam atingir tamanhos maiores ainda, podendo chegar ao tamanho de uma vaca! (medo!!!)

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Segundo os pesquisadores, não está muito longe de termos ratos do tamanho de capivaras!

Fonte: DailyMail

 

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