Animais

Será que existem mamíferos venenosos?

“Eu adoro o Diário de Biologia. Tenho 13 anos e estou sempre lendo este site. Queria saber se existem mamíferos com veneno.” João Pedro

Apesar de serem bem raros, João, eles existem sim. O ornitorrinco que é um mamífero meio ave que gosta de água e pode ser encontrado na Austrália e na Tasmânia. Algumas espécies de musaranho (gênero Suncus) e o solenodonte (gênero Solenon). Esses três mamíferos apresentam toxina, mas não o bastante para matar um homem.


O ornitorrinco é um dos animais mais estranhos do planeta: tem corpo peludo, bico de pato e rabo de peixe (parecido com a de um castor), é um monotremado, ou seja, um mamífero que bota ovos. É carnívoro, alimenta-se de insetos, vermes e crustáceos de água doce. Apesar de ser um mamífero, possui diversas adaptações para a vida em rios e lagoas, entre elas as membranas interdigitais, nas patas dianteiras como um pato. Os ornitorrincos recém saídos do ovo ainda apresentam um dente similar ao das aves (um carúnculo), utilizado na abertura da casca, mas os adultos não possuem dentes. O veneno vem dos machos que possuem esporões venenosos nas patas, que são utilizados principalmente para defesa territorial e contra predadores.

O solenodonte (ou almiqui) parece um rato gigante com nariz comprido e vive apenas na região do Caribe, na América Central. São mamíferos insetívoros. Contém um único gênero Solenodon. Este animal é um verdadeiro fóssil vivo, de cujos antepassados foram encontrado ossos que datam de há 30 milhões de anos. Seu corpo tem um comprimento de 28 a 32 cm e a sua cauda mede de 17 a 27 cm. Tem hábitos noturnos e seu veneno vem de glândulas de veneno localizadas abaixo do segundo incisivo de cada lado. Isso faz com que sua saliva seja venenosa. Seu veneno é muito ativo: quando dois destes animais se encontram e brigam, ocorre que um dos dois morre envenenado por causa das mordidas do rival.

O musaranho é mais conhecido por ser um dos menores mamíferos do mundo. É cheio de esquisitices come mais que um elefante, tem o metabolismo tão rápido quanto o de um beija-flor. O corpo é tão pequeno, leve e rápido que desafia as leis da física podendo atravessar um lago sobre as águas sem afundar. O seu veneno vem de glândulas salivares e a toxina é tão forte quanto a das serpentes, no entanto, não é capaz de matar um homem.

FONTE: Mundo Estranho e Wikipedia


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