Como diferenciar tartaruga, jabuti e cágado?

“Ganhei uma tartaruga do meu tio, mas meu pai falou que é um jabuti. Ficamos discutindo aqui em casa as diferenças entre esses animais, porque para mim é tudo tartaruga e pronto!” Vanessa Cione

Vanessa, existem diferenças sim entre esses animais que na verdade tem tudo a ver com o ambiente em que vivem ou seja, se o animal é aquático ou terrestre. Independente do habitat, tartarugas, jabutis e cágados são répteis pertencentes a ordem dos testudíneos (Testudinata) ou quelônios que já vivem na terra a mais de 200 milhões de anos. É muito comum que as pessoas tratem todos os quelônios como “tartarugas”, mas existem características relacionadas ao formato do corpo, cascos, pescoços e patas que nos mostram essas diferenças.

Jabuti

Os Jabutis pertencem a família Testudinidae. É um animal exclusivamente terrestre. Dos três tipos de quelônio, o jabuti é ou único que não vive na água. O casco é bem mais alto e as patas traseiras tem formato cilíndrico parecidas com patas de elefante. No inverno costumam cavar buraco no chão para entrarem em letargo. Quando escondem a cabeça o pescoço é retraído verticalmente para dentro do casco. Nos machos o plastrão (parte ventral do casco) é côncavo o que facilita o procedimento da cópula, de modo que o macho possa encaixar-se sobre a fêmea. É um animal muito lento e pode demorar em torno de 5 horas para percorrer 1 km. Jabuti come de tudo, mas tem grande preferência por vegetais.

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Cágado

Todos os cágados pertencem a família Chelidae e Pelomedusidae. Diferencia do jabuti principalmente por ser um quelônio de água doce (vivem em rios e lagos) e não terrestre. Já as diferenças em relação às tartarugas são sutis. Os cágados possuem casco mais achatado e têm o pescoço bem mais longo, as patas possuem dedos com membranas entre os dedos e a carapaça é delgada e hidrodinâmica o que facilita o nado. É comum vermos cágados descansando ao sol fora da água na margem dos rios, mas são animais muito ágeis na água e em alguns países são chamadas de “sliders”, pois elas deslizam na água ao menor sinal de perigo. Quando precisam esconder a cabeça, ela é dobrada lateralmente para dentro do casco. Os cágados são carnívoros, se alimentam principalmente de peixe.

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Tartaruga

Aqueles quelônios que não são jabutis e cágados, certamente são tartarugas. Existem tartarugas marinhas e de água doce. São bem semelhantes aos cágados, mas geralmente possuem as patas modificadas em forma de “remo” para que possam nadar com mais facilidade. Elas não possuem unhas e seu corpo é mais achatado facilitando, assim, seus movimentos dentro d’água e geralmente só vêm a terra colocar seus ovos. Ao contrário dos cágados, elas não dobram a cabeça para o lado quando querem esconde-la dentro do casco. Na natureza, se alimentam de moluscos, algas, crustáceos e peixes.

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