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Como os insetos respiram?



” Insetos respiram? Como eles respiram… eles tem fossas nasais?” Simon A. Kische

Simon, assim como nós, os insetos necessitam de oxigênio para viver, e produzem dióxido de carbono como um produto residual. Mas para dizer que os insetos “respiram” é preciso entender um monte de coisa, pois eles não têm pulmões, muito menos nariz, nem tampouco possuem o transporte de oxigênio através dos seus sistemas circulatório. Vamos ver como é isso?


Bom, os insetos possuem uma série de tubos chamados de sistema traqueal para realizar a troca de gás por todo o corpo. A respiração é principalmente por difusão. O ar entra por buraquinhos posicionados lateralmente no corpo, chamados de espiráculos e é conduzido pelo corpo pelo sistema traqueal. Cada tubo traqueal termina em uma célula especializada para troca de gases com outras células do corpo.

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Esta larva de besouro tem os espiráculos bem visíveis! O ar entra por buraquinhos posicionados lateralmente no corpo, chamados de espiráculos e é conduzido pelo corpo pelo sistema traqueal.

Quando o ar atinge a traquéia, o oxigênio se dissolve no líquido traquéia. Através da difusão simples, oxigênio, então se move para a célula e dióxido de carbono entra no tubo traqueal. O dióxido de carbono é assim como em nós, um resíduo metabólico e sai o corpo através dos espiráculos. Os insetos podem inclusive controlar sua respiração. Ele pode abrir e fechar os espiráculos com contrações musculares. Um inseto que vive em um ambiente seco vai manter as válvulas espiráculo fechada para evitar a perda de umidade.

A difusão faz com que a respiração seja difícil e isso coloca alguns limites no corpo do inseto. A taxa de difusão do gás não pode ser controlado, e apenas mostra-se eficiente para pequenos organismos. Essa é a principal razão pela qual não podemos ver insetos de tamanho gigante por aí. Enquanto os insetos respiram por difusão simples, eles não poderão ser maiores do que já são.

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Olha como este inseto tem os espiráculos bem visíveis!

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Aqui uma imagem de microscopia eletrônica mostrando  um espiráculo detalhadamente!

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