O que são os lactobacilos vivos?

Minha dúvida é: O que é lactobacilos vivos que tem no  Yakult®? Por que eles são importantes? Jorge Luis – Cotia/SP

Jorge, os lactobacilos são bactérias, isso mesmo! Muitas pessoas consideram as bactérias como organismos prejudiciais para nosso corpo. Mas, na verdade, elas nem sempre são sinal de doença. Em nosso intestino (mesmo quando saudáveis) possui cerca de 10 bilhões de micro-organismos por milímetro quadrado vivendo nele e fazendo que funcione corretamente. Essa é a chamada flora intestinal de que tanto ouvimos falar.

A redução da flora intestinal, seja por alguma enfermidade seja pelo uso de antibióticos pode dificultar a digestão e ainda tornar o aparelho digestivo vulnerável ao ataque de micro-organismos nocivos. É aí que entram os tais lactobacilos. Eles são capazes de restaurar nossa flora intestinal deficiente.

Lactobacillus é um gênero de bactéria que tem uma grande vantagem: podem ser ingeridas e ainda chegar vivas ao intestino, atravessando sem problemas o estômago, ambiente ácido onde a maioria dos micro-organismos não sobrevive. Uma vez no intestino, se reproduzem com grande rapidez e ainda criam um ambiente propício para que outras bactérias benignas possam se estabelecer ali. Como se não bastasse, eles produzem um muco que protege as vilosidades (pequenas dobraduras) intestinais e também sintetizam parte das vitaminas do complexo B de que necessitamos.

Os lactobacilos podem ser encontrados no leite que acabou de sair da vaca, mas não estão presentes no leite pasteurizado que encontramos à venda. Os produtos comercializados que contêm lactobacilos vivos são o iogurte e os chamados probióticos: alimentos especialmente destinados a ajudar nosso sistema digestivo pela introdução de micro-organismos.

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Yakult®, o probiótico mais vendido no Brasil utiliza o lactobacillus casei shirota, uma variedade desenvolvida há mais de 60 anos por um médico e microbiologista japonês.