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Por que os insetos são atraídos pela lâmpada?

“Sempre quis saber por que os insetos se debatem contra a luz das lâmpadas. Qual a explicação pra isso?” Vinicius Assis

“Minha sala fica cheia de insetos a noite? Eles se matam indo direto pra luz quente. Por que eles se matam dessa forma?” Maria Clara Monteiro


Ótima pergunta Vinícius e Maria Clara! É muito comum vermos insetos indo contra a luz como se estivessem hipnotizados e muitas vezes morrem ali mesmo sem ao menos saber por quê. Na verdade existem diversas especulações defendidas por uma série de idéias e propostas dos cientistas. Mas podemos dizer que isso acontece principalmente porque os insetos usam a luz para se orientar.

Como sabemos os insetos já existem a milhões de anos, muito antes da existência dos seres humanos. Assim, os cientistas acreditam que os insetos com hábitos noturnos (que voam à noite) também evoluíram nesta época quando os seres humanos não existiam e muito menos a luz artificial. A única luz que eles tinham durante a noite, era a luz da lua. Assim, eles instintivamente seguiam a luz da lua com a intenção de voar em linha reta. Este comportamento era muito útil para que eles pudessem navegar no escuro. É um instinto, ou seja, até hoje, eles fazem isso sem pensar, pois ao longo de milhões de anos seus ancestrais já seguiam a luz e nunca houve problemas de colidir com nada artificial.

Hoje, no entanto, os insetos voam para uma luz artificial até colidir com ela e isso, muitas vezes, é mais forte que a própria vida. Eles não podem evitar, faz parte do seu instinto que foi cuidadosamente desenvolvido como uma ferramenta de navegação a noite. Poderíamos arriscar em dizer que se tivéssemos mais alguns milhões de anos de evolução com a luz artificial sempre presente, certamente os insetos dariam um jeito de enganar este instinto, mas infelizmente, hoje eles não podem!

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A reação à luz é chamada de fototropismo. E os insetos são mais facilmente atraídos por cumprimento de onda curta, como o azul e violeta.

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Os entomólogos (pessoas que estudam insetos) utilizam a luz como estratégia para coletar insetos noturnos.

FONTE


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