De onde vem a baunilha?

 “Eu adoro baunilha e tenho muita curiosidade sobre sua origem. A baunilha dos sorvetes e bolos é tirada de onde? É uma planta? É artificical? De onde vem?” Tissy

É uma planta sim, Tissy. Para ser mais exata a baunilha vem de uma orquídea. Isso mesmo! Qualquer orquídea do gênero Vanilla é uma baunilha. É encontrada em zonas tropicais e congrega cerca de 109 espécies pertencentes à família das Orquidáceas. Os frutos de muitas espécies fornecem a vanilina, comercialmente conhecida como baunilha.

A parte utilizada para dar sabor e aroma aos alimentos são os grãos da vagem da planta. Esses frutos verdes não têm cheiro nem gosto, para alcançar aquele sabor e cheiro agradáveis, é preciso, primeiro, deixá-los secar numa estufa ou ao sol. Durante a secagem, ocorre um processo de fermentação natural: a ação de enzimas faz com que os frutos fiquem pretos e com seu perfume concentrado. Para retirar o extrato de baunilha, esmaga-se a vagem seca, que depois é mergulhada em álcool.

Aquela baunilha que compramos no supermercado tem aroma artificial. É obtida em laboratório a partir de álcool coniferílico, uma substância presente na madeira dos pinheiros. Os dois tipos de baunilha são parecidos, mas não iguais. A natural é muito mais cara, mas tem aroma e sabor muito mais suave.

vanilla-planifolia

No Brasil, várias espécies crescem no litoral e em regiões de Mata Atlântica. Uma das mais usadas para a produção de extrato é a Vanilla planifolia.

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vagem

Aqui as vagem da planta que depois de secas se transformam na baunilha que conhecemos! Interessante, não?

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